Cómo acelerar (sin morir en el intento) en la estrategia blockchain

9 octubre, 2019 | Industria Conectada 4.0 | , , , , ,

Hace dos años el Parlamento Europeo advertía en su análisis “How blockchain technology could change our lives” de que a pesar de que blockchain no iba a ser la solución para todos los problemas, sí tenía el potencial para producir un impacto sustancial en muchas áreas y era necesario que las empresas estuvieran preparadas para los retos y oportunidades que esto representaba.

Como ocurre muchas veces con la tecnología, el futuro no tarda en llegar. Según la consultora Gartner, en los próximos cinco años habrá una explosión del uso de blockchain en un amplio rango de industrias debido a una mayor madurez de la tecnología y al entendimiento de los casos de uso. Sectores como la banca, los seguros, la educación, el transporte, la sanidad, la logística o el retail, por citar algunas, van a empezar a aprovechar las ventajas que esta nueva tecnología trae: eficiencia y reducción de costes. Dos aspectos clave que persigue también la industria 4.0.

Las compañías que operan en los ámbitos mencionados van a tener que adoptar la tecnología blockchain,. quieran o no, porque o bien tendrán que responder a los competidores que lo hagan o se las invitará a participar en una red blockchain junto a otras compañías de su ecosistema. En cualquier caso, lo cierto es que antes o después los CIO tendrán que enfrentarse a la tarea de la adopción de la tecnología de la cadena de bloques y entender cómo funciona, qué significa para el negocio, en qué casos aplica, cómo incluirla en su TI y cómo integrarla con el resto de los sistemas y procesos de la compañía.

Surgirán entonces una serie de dudas que no son menores: ¿Está lista la tecnología? ¿Qué plataforma comercial implantar? ¿Cómo solventar los problemas de escalabilidad? ¿Hasta qué punto hay que invertir ahora o es mejor esperar?

La respuesta a todas estas preguntas no es fácil, entre otras cosas porque la tecnología está evolucionando de forma muy rápida y por la abundancia de soluciones. Actualmente hay más de cien proveedores de plataformas blockchain en el mercado, si bien ninguna resuelve completamente todos los aspectos que requiere una solución dirigida a la empresa como, por ejemplo, garantizar la interoperabilidad. El gran dilema al que se enfrenta el CIO es que debe empezar ya a facilitar a su empresa pruebas de concepto sobre blockchain pero sin realizar grandes inversiones que aten a su compañía y que con seguridad se quedarán obsoletas en poco tiempo, pero a la vez deben poderse escalar con garantías, de manera que pueda obtenerse alguna conclusión de las pruebas de concepto.

¿A qué suena todo esto? La respuesta es precisamente el tipo de problema TI que resuelve cloud. Recientemente los principales proveedores de la nube del mercado (Amazon, Microsoft, Alibaba, entre otros) han anunciado que tienen disponible la plataforma blockchain como servicio, en inglés Blockchain Platform as a Service, (bPaaS), que permite la realización de pruebas de concepto de forma rápida y sin necesidad de inversiones. Es cierto que en este tipo de plataforma como servicio el soporte completo de determinadas características de blockchain, como los diferentes mecanismos de consenso o las herramientas y capacidades de smart contracts son todavía limitados, pero como ocurre siempre con los servicios cloud la evolución será tanto o más rápida que la que tienen las plataformas tradicionales.

La conclusión es que lo mejor que pueden hacer actualmente las compañías que empiecen a experimentar con blockchain es adoptar una estrategia cloud first radical y contratar a su proveedor cloud favorito también los servicios blockchain.

José María Cuéllar.

Director Global de Cloud. Telefónica

Twitter: @cuellar

Para saber más:

https://www.investopedia.com/terms/b/blockchain.asp

https://medium.com/coinmonks/what-the-hell-is-blockchain-and-how-does-it-works-simplified-b9372ecc26ef

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¿Por qué su fábrica digital debería funcionar con Blockchain?

26 septiembre, 2018 | Todo CIC4.0 | , , , , ,

El conflicto entre la presión por lanzar innovaciones que generen nuevas líneas de ingresos y la necesidad de simplificar las operaciones hace que muchas compañías industriales se encuentren hoy ante un punto de inflexión crítico, en el que la tecnología digital puede ayudar. En uno de los últimos estudios que hemos elaborado, concluimos que la inversión digital de la mayoría de las compañías es poco sistemática. Apenas el 13 % está aprovechando la tecnología digital para mejorar su eficiencia, además de para generar crecimiento. El hecho de que sea tan difícil encontrar un buen equilibrio es uno de los motivos por el que los fabricantes están adoptando el concepto de fábrica digital. Al emplear múltiples tecnologías de una forma innovadora, la fábrica digital revolucionará el modo en que un fabricante gestiona la producción, lo que se traducirá en importantes mejoras operativas.

Blockchain puede hacer que la fábrica digital sea más colaborativa y segura, contribuyendo así a garantizar su eficacia.  Además, permite a los fabricantes mejorar la seguridad e integridad de los datos, eliminar controversias, e introducir el procesamiento de operaciones en tiempo real a través de contratos inteligentes.

¿Cómo funciona Blockchain en la práctica?

Un buen ejemplo es la fabricación aditiva, en la que los fabricantes tienen que compartir archivos de modelos 3D con proveedores de servicios de impresión 3D. Es un proceso que plantea un riesgo elevado de robo de propiedad intelectual. Esto supone un problema cada vez más grave, en un momento en que más de la mitad (51 %) de las compañías analizadas está probando tecnologías de impresión 3D o tiene pensado empezar a hacerlo el año que viene. Blockchain minimiza este riesgo gracias a que incorpora un proceso de autenticación múltiple. Además, esta tecnología puede identificar automáticamente al proveedor de servicios de impresión 3D y sus máquinas, así como facilitar el cumplimiento de contratos inteligentes que incluyan el uso de impresoras 3D según la cantidad contratada. Un organismo de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos y un fabricante de sistemas de control de vuelo han anunciado planes para aplicar este tipo de soluciones Blockchain.

La trazabilidad de inventarios es otro campo en el que Blockchain puede resultar muy útil. En muchas ocasiones, las normativas obligan a los proveedores a certificar el origen de sus productos. Blockchain puede aportar esa certificación, facilitando el mantenimiento y la reparación de productos defectuosos y eliminando la práctica totalidad de las falsificaciones. Este nivel de autenticación resulta especialmente importante en áreas como la energía nuclear y la industria aeroespacial, donde el uso de productos que no cumplen las especificaciones puede tener graves consecuencias. Un importante fabricante de motores está desarrollando soluciones basadas en Blockchain para crear pistas de auditoría cifradas, que permitan determinar el origen de todos los componentes. En el contexto de los bienes de consumo, un destacado distribuidor tiene previsto usar dicha tecnología para hacer un seguimiento digital de alimentos perecederos, lo que le permitirá reducir los residuos, mejorar la gestión de contaminación y aumentar la seguridad alimentaria.

Los fabricantes tienen que estudiar la mejor forma de aprovechar las posibilidades que ofrece Blockchain en la fábrica digital. Cualquier proceso que requiera un alto grado de colaboración, trazabilidad o seguridad debe ser prioritario para los ejecutivos que quieran que sus compañías sean más ágiles, seguras, competitivas y rentables.

Carlos Gallego es managing director Accenture y responsable de Industria X.0. 

 

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Gestión de la transformación digital en las fábricas de SEAT

30 agosto, 2018 | Aplicación a sectores industriales, Todo CIC4.0 | , , , , ,

Cuando surge el tema de la innovación en una conversación, la mayoría tendemos a pensar que la tecnología es su principal fuerza motriz. Sin embargo, en SEAT, comparamos la tecnología con una piel de naranja: es lo primero que ves y tocas, pero lo importante está en su interior: las personas. Las personas se priorizan en las iniciativas de innovación de la compañía

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